>>>El ‘sakura’ colorea Japón

El ‘sakura’ colorea Japón

Con la llegada de la primavera, Japón se convierte en una enorme nube rosa. Y parece que de tanto que los miran, los árboles se sonrojan.
“He contemplado los cerezos en flor, he dormido en su regazo, ese ha sido mi placer”. Lo escribió el poeta nipón Buson, pero podría haberlo dicho cualquier japonés de a pie porque más del 60% acude cada primavera a su cita con los cerezos. Es el llamado ‘hanami’, que aunque no tiene traducción literal, puede explicarse como la contemplación de la flor del cerezo (‘sakura’).
Entre los últimos días de marzo y los primeros de abril, se produce la floración del cerezo, pero la expectación comienza antes: desde finales de enero, los partes meteorológicos de todos los medios de comunicación publican mapas que informan, prácticamente minuto a minuto, sobre las previsiones de la floración en todas las regiones de Japón. La ‘app’ del tiempo Weathernews Touch ha sido descargada 13 millones de veces. En ella se puede consultar Sakura Channel, que permite al usuario recibir alertas cuando sus lugares favoritos empiecen a florecer.
‘Hanami’ viene de ‘hana’ (flor) y ‘mi’ (del verbo ‘miru’, observar). Literalmente es ‘observar la flor’.

De clase alta a fiesta popular

La contemplación de la flor del cerezo se remonta al periodo Nara (años 710-794). La élite se reunía bajo los cerezos y recitaban poemas sobre su fugaz belleza. En los inicios del periodo Edo (1603-1868) los samuráis se sumaron a esta costumbre y fue extendiéndose al resto de la sociedad.

El ‘sakura’ marca el inicio de la primavera, pero sobre todo es una metáfora para los japoneses: representa la belleza de lo efímero y la fragilidad de la vida. La explosión rosa no dura más de diez días, pero se exprimen al máximo. Los jardines de las ciudades se llenan de multitud de admiradores que disfrutan de un picnic rodeados de flores. Es una actividad en grupo: se reúnen parejas, amigos o compañeros de trabajo. Incluso las empresas envían a algún empleado antes para que reserve el sitio. Pasean, se quitan los zapatos, comen y beben durante todo el día. Después la fiesta continúa por la noche, cantando bajo los cerezos iluminados. Y lo que suena bucólico acaba convertido en desenfreno porque el sake y la cerveza corren a raudales.
El ‘hanami’ puede celebrarse en casi cualquier rincón de Japón, pero hay espacios que ya son clásicos. Este año Kioto se teñirá de rosa del 3 al 11 de abril. Aquí el árbol más visitado se encuentra en el parque Maruyama, pero la mayoría se decanta por el Monte Yoshino, con más de 30.000 cerezos que cubren la montaña. En Tokio el florecimiento se espera del 2 al 10 de abril. El parque Ueno es perfecto para impacientes porque sus cerezos florecen un par de días antes que en otros lugares. El parque Chidorigafuchi permite asistir al espectáculo desde una barca en el lago mientras que Shinjuku Gyoen tiene más de una decena de variedades de cerezos. Cerca se encuentran los grandes almacenes Takashimaya. En ellos se puede comprar platos específicamente diseñados para el ‘hanami’. Un dulce típico es el ‘dango’ de tres colores, conocido como ‘hanami dango’.
El ‘dango’ de tres colores es típico de esta fiesta. El rosa simboliza la primavera, el blanco el invierno y el verde el verano.
El ‘hanami’ es todo un evento, pero para disfrutarlo hay que estar bien prevenidos. Un corresponsal del tiempo debe acudir días antes al templo Yasukuni de Tokio. Sus cerezos marcan el inicio del ‘sakura’. Comunica hora tras hora el avance del florecimiento. Cualquier novedad se convertirá en el titular principal de todos los medios de comunicación. Entonces las flores aparecerán y desaparecerán. Y como la belleza es efímera, todos querrán atraparla.
El ‘sakura’ es el comienzo de una nueva vida para los japoneses. El año fiscal y el curso escolar también empiezan en abril.

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